Miércoles, 14 Febrero 2018 00:00

Shaun White volvió a deleitar y ganó su tercer oro

 
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La participación de White estuvo en duda a raíz de un terrible accidente La participación de White estuvo en duda a raíz de un terrible accidente CORTESÍA

El snowboarder estadounidense Shaun White se redimió de la mejor manera de su frustración en Sochi 2014: en una electrizante final se impuso al japonés Ayumu Hirano en el half pipe de los Juegos de invierno de Pyeongchang para consagrarse campeón olímpico por tercera vez en su carrera.

A sólo cuatro meses de un golpe en el rostro que le demandó 62 puntos de sutura, White pudo lucir su mejor cara tras una victoria que llegó 12 años después de que sorprendiera al mundo como un adolescente irreverente en los Juegos de Turín.

En el Phoenix Snow Park estaba prevista una de las definiciones más esperadas del programa olímpico, y los protagonistas no defraudaron. White tomó la delantera con una primera pasada calificada con 94,25 puntos, pero Hirano lo dejó atrás con una estupenda performance en la segunda bajada y asumió el liderato con 95,25.

Bajo presión, el campeón olímpico en Turín 2006 y en Vancouver 2010 completó su mejor serie con 97,75 para asegurarse su tercer oro en la especialidad. Hirano se volvió a conformar con la plata, como en Sochi 2014. El tercer lugar del podio lo consiguió el australiano Scotty James con 92,00 puntos logrados en la primera ronda.

"¡Tres medallas de oro, en mis cuartos Juegos Olímpicos! Gracias, me siento bendecido", remarcó White, después de lanzar su tabla de snowboard y caer de rodillas en la nieve al escuchar la noticia de que había ganado.

Así dejó atrás la frustración de hace cuatro años, cuando finalizó cuarto en Sochi y muchos lo dieron por acabado, en una disciplina donde el talento precoz predomina y donde la vida útil de los atletas no es muy larga por las lesiones y las duras caídas.

"Estoy abrumado por tanta felicidad", continuó White. "He pasado por tantas situaciones difíciles para llegar hasta aquí, como aquella lesión en Nueva Zelanda en la que me rompí la cara".

En octubre, mientras se preparaba para estos Juegos, White sufrió un tremendo accidente que lo llevó al hospital y lo obligó a pasar por el quirófano. En total le aplicaron 62 puntos para cerrarle las heridas que tenía en la frente, en la nariz y en la boca. En algún momento se especuló con que no estaría en Pyeongchang.

Pero nada lo detuvo. "De hecho, hice en el half pipe el mismo truco con el que me lastimé. Había muchos obstáculos que superar y ahora todo vale la pena", recordó el campeón, que esperó ansioso durante unos 20 segundos la puntuación de su última rutina, la que le dio el oro.

"Sabía antes de la carrera lo que podía dar. Al final, estaba seguro de poder hacerlo", dijo el veterano, que se emocionó hasta las lágrimas como pocas veces y abrazó a sus compañeros de equipo en la celebración. "Estoy muy orgulloso, necesito de la presión", dijo.

Con el triunfo de White, Estados Unidos confirmó su amplio dominio en el snowboard, con las cuatro medallas doradas en slopestyle y en half pipe. Antes del rider de 31 años, sus compatriotas Redmond Gerard, Jamie Anderson y Chloe Kim habían subido a los más alto del podio, logrando las cuatro doradas que tiene hasta el momento la delegación norteamericana en el medallero general.

Además, la medalla dorada de White significó la centésima de Estados Unidos en la historia de los Juegos invernales.

La nota oscura de la jornada en el Phoenix Snow Park la dio el adolescente japonés Yuyo Totsuka, de 16 años, que sufrió una dura caída en su segunda bajada y debió ser retirado del tubo de hielo en camilla, sin poder completar luego la tercera pasada.

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